Des Indes à l'Europe : production, commerce et approvisionnement de l'Occident en bois de brésil, (XIIe-XVIe siècle)

Des Indes à l'Europe : production, commerce et approvisionnement de l'Occident en bois de brésil, (XIIe-XVIe siècle)

Soutenue en par Anne Servais

Le bois de brésil est un bois tinctorial rouge utilisé en Occident à la période médiévale et au XVIe siècle non seulement pour la teinture des étoffes, mais aussi en peinture, en particulier en enluminure, comme l’ont montré des analyses physico-chimiques récentes. Durant le Moyen Âge, ce matériau provient d’Asie, puis, à partir de la fin du XVe siècle, d’Amérique latine. Cette étude a pour objet de comprendre dans quelles conditions, au Moyen Âge et dans les premiers temps de l’ère moderne, le bois de brésil pouvait parvenir de ces régions lointaines jusqu’en Occident et être ainsi disponible sur le marché européen comme matériau colorant pour les artisans et les artistes. La première partie de ce travail s’interroge sur l’époque et les conditions dans lesquelles l’Occident médiéval est entré en contact avec le bois de brésil, puis sur ce que savaient ou non les Européens de ce matériau et de l’arbre qui le produisait. La seconde partie se déplace en Asie pour y identifier les régions productrices du bois tinctorial, retracer son cheminement jusqu’en Occident, d’abord par l’intermédiaire du Proche-Orient arabo-musulman durant la période médiévale, puis par la route du Cap à partir de la fin du XVe siècle. Enfin, la troisième et dernière étape de cette recherche se concentre sur l’Amérique pour déterminer où et comment, à partir de la fin du XVe et au cours du XVIe siècle, ce continent se met à produire du bois de brésil, cerner les modalités de cette production et analyser le type de régime commercial spécifique alors établi par les Couronnes ibériques pour l’exploitation du brésil américain.